jueves, 17 de octubre de 2019

Niveles de vida.- Julian Barnes


«Juntas dos cosas que no se habían juntado antes. Y el mundo cambia. La gente quizá no lo advierta en el momento, pero no importa. El mundo ha cambiado, no obstante.» El libro arranca con esta reflexión y en efecto reúne tres historias aparentemente inconexas que acaban mostrando secretos y sutiles lazos.

Niveles de vida habla de la aventura de vivir, de los retos imposibles, del amor que todo lo desborda y del dolor de la pérdida. Y lo hace entretejiendo tres piezas independientes. La primera nos habla de los pioneros de la conquista del cielo con los globos aerostáticos y de las iniciales tentativas de fotografías aéreas realizadas por Nadar, aspirando a ser el ojo de Dios. La segunda historia retoma a un personaje de la anterior, el coronel británico Fred Burnaby –bohemio, aventurero y viajero, que murió en Jartum–, del que se relata su pasión por la legendaria actriz Sarah Bernhardt. La tercera parte salta en el tiempo del siglo XIX al XX y de las historias ajenas a la propia: la muerte de su esposa.

No es la primera vez que Julian Barnes experimenta con las formas literarias. En este caso la ruptura con la narrativa más tradicional está al servicio de una aventura literaria de gran calado: indagar, huyendo del sentimentalismo, en el dolor causado por la pérdida del ser amado, adentrarse con las armas de la gran literatura en el territorio de la aflicción.

El resultado es un libro deslumbrante, que rompe las barreras de los géneros y consigue una hondura y una belleza iluminadoras.


Leer a Julian Barnes siempre es gratificante. En este caso, además me ha emocionado mucho, quizá por que me toca muy de cerca, el caso es que me ha emocionado  muchísimo.
El libro (corto) se compone de tres partes, la primera y la segunda tienen un mismo personaje, el coronel británico  Fred Burnaby enamorado de la actriz Sarah Bernhardt´La tercera parte pasa de la ficción a la realidad, ya que nos habla de lo que supuso para él fallecimiento de su esposa.
Explica su duelo, y lo explica muy bien, no hay manual ni fecha para poner punto final. Cada uno lo lleva y vive a su manera, cada uno que hemos pasado por el mismo trance resurgimos y nos recuperamos de la mejor manera posible, aunque nunca más volvamos ser los que fuimos. Una delicia de libro, de verdad.
Y lo que decía, dejo unos cuantos párrafos que me han gustado mucho:

Juntas dos cosas que no se habían juntado antes. Y el mundo cambia. La gente quizá no lo advierta en el momento, pero no importa. El mundo ha cambiado, no obstante.

Cada historia de amor es en potencia una historia de aflicción. Si no al principio,más tarde. Si no para uno, para el otro. A veces para ambos.

Juntas a dos personas que nunca habían estado juntas. A veces es como aquel primer intento de acoplar un globo de hidrógeno a otro de aire caliente: ¿prefieres estrellarte y arder o arder y estrellarte? Pero a veces funciona y se crea algo nuevo y el mundo cambia.

 No obstante recuerdo nítidamente las últimas cosas. El último libro que ella leyó. La última obra, y la película, el concierto, la ópera y la exposición, que fuimos a ver juntos. El último vino que bebió, las últimas prendas de ropa que compró. El ultimo fin de semana fuera. La ultima cama que no era la nuestra en la que dormimos. El último fragmento de mis escritos que la hizo reir. Las últimas palabras que escribió ella misma; la última vez que firmó con su nombre. La última música que puse cuando volvió a casa. Su última frase completa. La última palabra que dijo.
Pág 120

Miro mi llavero ( que era el de ella) : sólo tiene dos llaves, una para la puerta de casa y otra para la entrada trasera del cementerio. Esto es mi vida, pienso.

Te preguntas:¿ en qué medida, en este torbellino de añoranza, la añoro a ella o añoro la vida que tuvimos juntos, o añoro lo que en ella me hacía ser más yo  mismo, o el simple compañerismo o el amor, o todos esos pedazos superpuestos de cada cosa?

 Lloro su pérdida de un modo muy simple y absoluto. Tengo esa buena y también esa mala suerte. Antes las palabras venían a mi cabeza: la añoro en cada acción y en cada inacción. Era una de esas frases que me repetía para confirmarme dónde estaba y lo que era. Al igual que, al volver a casa, me preparaba para el regreso diciendo en voz alta: No estoy volviendo con ella ni hacia ella. Al igual que, cuando algo fallaba o se rompía o se perdía alguna cosa, me tranquilizaba diciendo: En la escala de las pérdidas no es nada.

Julian Barnes
 ISBN 978-84-339-7904-9
EAN 9788433979049
PVP CON IVA 14.90 €
NÚM. DE PÁGINAS 152
COLECCIÓN Panorama de narrativas
CÓDIGO PN 874
TRADUCCIÓN Jaime Zulaika

domingo, 13 de octubre de 2019

Lillian Hellman.- Borja Martínez



Ayer tarde echaron por la tele la peli El Halcón Maltés, basada en la novela del mismo título de Dashiell Hammet, eso me llevó a recordar a Lilliam Hellman pareja, aunque de forma intermitente, durante muchos años de Hammet

Lilliam Hammet, una mujer muy lista que con su talento, caracter, contundencia y determinacion fue pionera en muchas cosas en favor de la mujer.
Comprometida con su tiempo plantó cara a las adversidades de la epoca, la caza de brujas y se mantuvo firme con sus convicciones:
"No soy ni seré nunca capaz de amputar mi conciencia para adaptarme a la moda del momento"
Con 19 años se casó con Arthur Kober, aunque fue un matrimonio más de amistad que otra cosa, ambos se llevaron muy bien hasta el final. Vivieron en Europa, se instalaron en París y Londres, más tarde se trasladaron a Estados Unidos, era 1930, Lillian tenia venticinco años, entonces apareció Hammet en su vida. Quedó prendada
"Necesitaba un maestro, un maestro frio que no se dejara impresionar por una muchacha extraña y dificil"
Pasado el tiempo, todo lo que podia recordar la pareje de aquella primeranoche era que habían acabado sentados en el coche de él habla do de libros.
"Él comenzaba a salir de una borrachera de cinco días y luego continuaría bebiendo mucho durante los dieciocho años siguientes"
Estaba casado y aunque Lillian era liberal no le hacía ninguna gracia compartir pareja, así que en 1937 Dashiell se divorció, pero ese hecho no cambió la excelente relación con su exesposa y sus hijas, vínculo que mantuvo durante toda su vida
hasta que falleció en enero de 1961.
Me ha gustado mucho saber sobre la vida de esta mujer, a mi entender injustamente olvidada o poco conocida en el ámbito literario.
Recomiendo el libro



domingo, 21 de julio de 2019

Días temibles


Tensiones familiares; crisis de pareja; personajes desnortados; el apasionado encuentro de una novelista transgresora y un corresponsal de guerra en un congreso sobre genocidios; un chat en el que asoma una historia de abusos sexuales a una menor; una jornada de compras en un supermercado que acaba con una candidatura a la presidencia de Estados Unidos; un encuentro en Disneylandia, donde el protagonista estuvo de niño en un último viaje familiar antes de que todo se desmoronase…

En los doce cuentos de este libro, A. M. Homes, pertrechada con afilado estilete, humor ácido y mirada implacable, retrata –o más bien disecciona– la sociedad norteamericana contemporánea, prestando especial atención a la Costa Oeste y la ciudad de Los Ángeles. Algunas de las piezas aquí reunidas son demoledoras, otras desternillantes, todas de una lacerante lucidez.

Por las páginas de este volumen desfilan el consumismo, el sexo, la desolación, los secretos inconfesables, las crisis personales, el absurdo cotidiano, los escaparates de felicidad tras los que se agazapan las más sórdidas miserias… Esta obra, que tiene la fuerza noqueadora de un gancho directo al mentón, demuestra que Homes no se anda con rodeos ni medias tintas. Sigue en plena forma como una de las más mordaces y despiadadas cronistas de las paradojas de la América contemporánea y de la familia como un entorno de tensiones, en ocasiones soterradas y en otras expuestas en carne viva.



Días temibles, es un libro compuesto de doce relatos. Está ubicado en la parte Oeste de América y  en él habla sobre política, sexo, fracaso, amistad familia  etc.. es un libro donde el sarcasmo y la soledad van cogidos de la mano.
Me gusta el sentido del humor tan caracteristico de A. M. Homes, aunque en el fondo es desesperación y tristeza ante al fracaso. Porque con el paso de los años nos damos cuenta que la vida transcurre de una manera que no esperamos o al menos no imaginábamos , de ahí que a veces  si nos paramos a pensar nos podemos sentir defraudados, supongo que es debido a esa mánía nuestra de esperar más de lo que nos pueden dar, o menos de lo que podemos ofrecer. En cualquier caso, con su estilo, brillante e inconfundible describe de maravilla unas vidas. Sólo uno de los relatos no me ha gustado.
Y dejo unos párrafos de uno de los que más me han hecho pensar,  lleva por título, La última vez que lo pasó bien y en él el protagonista se siente realmente perdido ante la responsabilidad que se le avecina.

"Está allí y el problema continúa. Se pregunta: ¿ es eso conciencia o amargura? ¿ Es su ser adulto llorando por la niñez perdida? ¿Es acaso su ser adulto llorando por la niñez perdida? ¿ Es acaso su ira hacia sí mismo por permanecer atrapado en este lugar, pir tratar de darle sentido, por corregirlo?"

"-Me resulta muy difícil estar en el presente-dice él-. Me agota. Me enfada demasiado. Cuando me dice que me quiere me asusta. Me vuelvo distante, dejo de hablar."



Mientras escucha la música recuerda un viaje a los Alpes cuando era niño, su padre le compró unos pantalones de cuero típicos y le dijo que eran iguales a unos que él tuvo de niño. Se da cuenta que esa fue la única vez que su padre le habló de su propia infancia. Piensa en la placa de la que la chica le habló esta tarde, su mantra "En ese punto abandonas el día de hoy y entras en el mundo del ayer, del mañana y de la fantasia"
Saca su telefono y llama a casa. Ella contesta, aunque es tarde ya.
-¿ Cómo estás?-pregunta.
-Estamos bien-dice ella-. Hoy llevé a la bebé a ver a tuabuela...y sonrió.
-Eso está muy bien-di e él. Hay un silencio-. Yo estoy aquí mirando los fuegos artificiales frente al reino mágico.
-Eso está muy bien-dice ella.
Hay un nuevo silencio.
-Ya casi es Navidad-dice él.
-Sí-responde ella.
-Volveré pronto a casa-dice él. Creo que ya tengo lo que necesitaba-. Se da una palmadita en el bolsillo de su abrigo en el que está el billete coloreado que le dio su abuela-. Tengo el billete aqui mismo. Dice que es válido para una vuelta al mundo."



Días temibles

A. M. Homes

ISBN 978-84-339-8023-6
EAN 9788433980236
PVP CON IVA 19.9 €
NÚM. DE PÁGINAS 304
COLECCIÓN Panorama de narrativas
CÓDIGO PN 995
TRADUCCIÓN Andrés Barba
PUBLICACIÓN 20/02/2019

miércoles, 27 de marzo de 2019

El paseo de Rostock a Siracusa.-Friedrich Christian Delius

En el verano de 1988, Paul Gompitz, camarero de Rostock, zarpó con su velero hacia Dinamarca dejando atrás Hiddensee, isla norteña de la por entonces República Democrática Alemana. Había esperado una noche propicia y unos vientos favorables para franquear por mar la frontera de la RDA y alcanzar las costas occidentales como hicieron otros muchos antes de él. Sin embargo, el caso del camarero de Rostock gozó de cierta repercusión en la prensa occidental, porque a diferencia de sus compatriotas huidos, Gompitz no manifestaba la intención de huir hacia la libertad de Occidente. A Gompitz no le resultaba insoportable la vida en el Este. Su temeraria travesía, planeada durante años, debía llevarlo a Trieste, y en último término a Siracusa, emulando el viaje que su adorado Seume inmortalizó en el Paseo a Siracusa en el año 1802


El paseo de Rostock a Siracusa, cuenta la historia de Paul Gompitz un camarero de la RDA que sueña con viajar de Rostocka Siracusa y regresara casa  al cabo de un año. Trabaja durante la temporada de verano, gana un buen sueldo que le permite pasar el  invierno en casa y ahorrar algún dinero. No se queja ni le desagrada su país ni su vida, pero desea viajar. Lo intenta de todas las  maneras legales, pero nunca logra el permiso.Asíque se propone hacerlo a su manera. Al cabo de siete años lo consigue. Parte de Dinamarca camino de Siracusa tal como hizo el poeta Seume allá por  el año1802.
Es una lectura muy entretenida y eficaz, el narrador consigue que acompañemos al protagonista en todo momento, cada uno de los días desde la preparación del viaje hasta la vuelta a su casa . El libro está basado en la historia real de Klaus Müller, un año después de la aventura de Müller-Gompitz se produjo la caída de el muro de Berlín, y la reunificación alemana.

"La anécdota tampoco le mitiga la tristeza, sólo lo hunde más en su soledad. Ha conseguido lo maximo que un ciudadano de la RDA puede soñar,se internado por su cuenta y riesgo en las fuentes de la civilización occidental, tiene tiempo, dinero y ningún confidente de la Stasi, puede dejar que el espíritu se solace o puede instruirse, es libre como nunca,está lejos de todas las obligaciones odiosas y, a la vez, completamente agotado y solo, con impresiones y vivencias jamás soñadas.."

"Queridos amigos, mis pensamientos están con vosotros en la RDA, qué diríais si hubierais podido participar en este viaje, ¡cómo nos estaríamos deleitando connuestras impresiones y vivencias! En la mesa de al lado se ha sentado un grupo de mujeres suabas, que charlan en voz alta de las cosas más banales. Así es el mundo: a cada cual, lo suyo. Delante de mí, colgado en la pared, hay un cuadro de Ulises, de cómo llegando con sus naves a la isla de Telepilo tras dejar la isla de Eolia está a punto de morir a manos de los lestrigonos. ¡ Ojala no sea un mal augurio de mi regreso!"

"Por la noche escribe a Helga: Ahora amor mío, me embarga una gran tristeza. Tú nunca estás cuando me ocurre algo importante. Amor mío, rastreo esta tierra soberbia y, cuando llego a un sitio, tengo donde hospedarme y podria captar las primeras impresiones, sólo pienso en ti. A mi alrededor, todos son felices y están juntos, sólo nosotros dos, no. Estamos separados por las circuntancias de nuestra época; si te sirve de consuelo, me gustaría decirte que como los amantes clásicos de la historia. "


Friedrich Christian Delius 
  • Tapa blanda: 166 páginas
  • Editor: Sajalín editores; Edición: Translation (15 de marzo de 2010)
  • Colección: Sajalín
  • Idioma: Español
  • ISBN-10: 8493741361
  • ISBN-13: 978-8493741365

lunes, 25 de marzo de 2019

Una bendición.-Toni Morrison

El miedo y la pasión son sentimientos que nos hacen caminar al límite de nuestras fuerzas y nos empujan hacia delante, recorriendo caminos arriesgados. Florens, una joven de dieciséis años con manos de esclava y pies de princesa, recorre un largo trecho para buscar al hombre libre que llegó un día a la granja donde ella trabaja y fue capaz de curar la enfermedad del Dolor, una esclava, pero que al irse se llevó el amor de Florens.

Corren los últimos años del siglo XVII, la espesura de los bosques que pueblan América aún gobierna el espíritu de los hombres y todo, o casi, puede comprarse y venderse; el mundo entero parece a punto de ser inventado por la mano del colono blanco, que se mueve entre los prejuicios y el afán de conseguir bienes materiales, pero ahora en la granja solo han quedado mujeres, y Rebekka, la dueña del lugar, está enferma. Florens camina, corre en busca del hombre libre para devolverlo a la granja, para que sus manos curen los males del ama y acaricien otra vez su cuerpo de mujer joven que despierta a la vida. Así, ese viaje se convierte en un canto de amor, de rabia y de nostalgia, donde la llaga de la esclavitud se mezcla con el deseo de posesión y toma matices insólitos, extrañamente actuales.


Una bendición trata, en principio, el tema de la esclavitud, pero también muchos otros. Ambientada en Maryland  a finales del siglo XVII, cuenta la trayectoria de unas personas y su lucha por sobrevivir, en medio de una sociedad puritana y cruel, cada uno lo afronta a su manera, conviven todos juntos en la misma casa y eso hace que se conviertan en algo así como una gran familia formada por el patrón Jacob Vaark,  granjero y comerciante, su joven esposa Rebekka, que con solo 16 años viene desde Inglaterra para casarse con él sin tan siquiera conocerlo. También está Lina, una chica india que es algo así como la mas sensata de todos los habitantes de la casa; Dolor, una huérfana a la que recogieron; Marc y Scully, dos  criados blancos que trabajan para pagar deudas adquiridas en Gran Bretaña y Florens, la aparente protagonista que Jacob tuvo que aceptar a cambio de una cuenta pendiente con un cliente portugués arruinado
Consta de seis partes, en cada una se narra la historia de un personaje, la mayor parte, Florens parece ser la protagonista y narradora del libro
Todos irán conviviendo en un territorio salvaje en el que las desgracias es algo común dia tras día, pero no se rinden y luchan por conquistar la supervivencia, enfrentándose a la  enfermedad, la muerte y a los conflictos que provoca el puritanismo de la comunidad a la que pertenecen.
Un libro lleno de emociones, crueldad, amistad y belleza. Antes de que sepas que estoy en el mundo ya me has matado. Tengo la boca abierta, mis piernas ceden suavemente y el corazón se estira hasta romperse.

" Anochece y robo una vela. Llevo una brasa en un cazo para encenderla. Para verte mejor. Cuando está encendida, protejo la llama con la mano. Te contemplo mientras duermes. Te contemplo durante demasiado rato. Soy imprudente. La llama me quema la palma. Pienso si despiertas y me ves mirándote me moriré. Y cuando por fin nuestros ojos se encuentran, no estoy muerta. Por primera vez estoy viva."


Toni Morrison
Nº de páginas: 192
Editorial: LUMEN
Idioma: CASTELLANO
Encuadernación: Tapa dura
ISBN: 9788426417145
Año de edición: 2009
Traductor: JORDI FIBLA FEITO

sábado, 16 de marzo de 2019

La excursión de las muchachas muertas.-Anna Seghers


 La excursión de las muchachas muertas (primero de los tres relatos que conforman el presente volumen) fue escrito por Anna Seghers durante su exilio en México, país al que la escritora alemana huyó tras la ascensión del nazismo. Estamos ante una auténtica obra maestra, lírica y a la vez terrible, que contiente todos los elementos que constituyen la esencia de la poética de su autora: lúcida crítica sociopolítica, hondo conocimiento de la grandeza y las miserias de la condición humana, y la trágica e imborrable huella con que el horror de la guerra marca el destino de los hombres. 



La excursión de la muchachas muertas, lo escribió Anna Seghers, durante su exilio en México. Lo componen tres relatos independientes, pero todos tienen en común el horror de la guerra y en qué forma marca y modifica la vida y a las personas.
El primer relato es el que da título al libro. Habla de una excursión de chicas y lo que fue sucediendo a cada de una de llas cuando llegó el nazismo.
El segundo relato, Cartas a la tierra prometida, trata la historia de una familia que tras huir de los pogromos en Rusia, se asientan en París y todo lo que les va sucediendo hasta el fin de sus días
El último relato, El fin, va sobre un verdugo nazi que tras finalizar la guerra se pasa la vida huyendo por temor a ser reconocido por algunas de sus víctimas del campo de concentración donde él estuvo a cargo.
Es el que más me ha gustado. Muy recomendable. Hace años que tenía el libro en casa y mira, ayer fue el día indicado para leerlo.

1.-  La excursión de las muchachas muertas.
"Algunas veces estando en la cama enferma e inconsciente, incluso había abrigado la vana esperanza de qud regresara el viejo nombre de antaño, con la engañosa creencia que podría reintegrarme la salud, la juventud, la alegría, las fuerzas de volver  con los viejos compañeros a la vieja vida quese había perdido para siempre. Al resonar mi antiguo nombre me sobrecogí y me agarré las trenzas con las manos, a pesar de que en el colegio siempre se habían burlado de mí por ese gesto."
2.- Cartas a la tierra prometida.
"El niño nos pregunta a menudo cuándo vas a volver. No entiende que te has marchado. A veces pienso lo listos que son los niños al negarse a admitir la muerte. Ellos lo conciben como una más de las peregrinas ideas que a veces se nos ocurren a los adultos."
3.- El fín
"Volpert se levantó y se marchó. Sentía en su interior una tristeza fría e inasible, como la escarcha. En su día había creído que sólo necesitaría recuperar la libertad para ser feliz, feliz en la inconsciencia como un  niño. Pero de pronto comprendió que la felicidad, como la infancia, pertenecía a un pasado irrecuperable.."

Anna Seghers

Nº de páginas: 160
Encuadernación: Tapa blanda
Editoral: BRUGUERA
Lengua: CASTELLANO
ISBN: 9788402420411

jueves, 14 de marzo de 2019

Un año pésimo.-John Fante

Dominic Molise tiene 17 años, es feo, bajo y desgarbado, su familia está en la ruina y él aspira a ser un gran lanzador de béisbol. Los acontecimientos de su vida predicen su glorioso porvenir: se le aparece la Virgen María, su brazo privilegiado le habla; y cuando el padre quiere hacerle comprender la realidad de la vida, Dominic le roba una hormigonera oxidada para costearse el viaje a la celebridad. Un año pésimo es un diálogo inconcluso con el padre, trata de la decadencia de la familia y del redescubrimiento de los sentimientos familiares. Y como factor determinante, la voz cínica, delirante y cruelmente autoparódica de un protagonista-narrador irritado con el mundo y consigo mismo. La novela de Fante que concentra en estado más puro los recursos y características de su narrativa.


Fante retrata con maestría a unas personas indefensas ante un destino nefasto que aboca al fracaso.
A cada página describe  la humanidad aplastante de esta familia de inmigrantes italianos que se fueron de sus tierras en busca de un mundo mejor, su lucha frenética por cambiarlo, y en esa 
 lucha los sueños se hunden cada vez más. Aún así  Dom, el narrador, no se rinde y lo intenta una y otra vez. Es una lectura impactante, una visión de la vida real allá por los años cincuenta en América.
Y cada uno se evade de la terrible realidad a su manera.
August, el hermano pequeño sueña con la actriz Carol Lombard y guarda autógrafos firmados por el mismo, así sucede:
"Algunas fotos estaban firmadas por él mismo. “Para mi querido August, con adoración. Carole.” “Para August, con amor imperecedero. Carole.” “Para August, con el recuerdo de las apasionadas noches de Malibú. Carole.” “Querido Augusto: haz conmigo lo que quieras. Soy tuya en cuerpo y alma. Carole.”
En teoría hay que reírse de estas cosas, ya que te hacen quedar como un tonto. Miré a mi hermano, vi su boca abierta, el vaho que formaba su aliento al salir al aire helado. Aquellos autógrafos no me parecían divertidos. "

Dom habla de su primer amor:
"Ni siquiera hablándole me atrevía a mirarla directamente. Cada detalle suyo producia una explosión en mi organismo, la curva de su codo, la cincelada perfección de sus aletas nasales, la densa languidez de su pelo, la perfecta orfebreria de su reloj de pulsera, la mancha de carmí n en el cigarrillo, la concavidad de su edtómago, la tersurade su regazo, los desenvueltos pechos que avanzaban gallardamente en vanguardia del resto de ella, saltando de vitalidad."

Pero también se da de bruces con la realidad :
"Recogí el dinero y volví junto a la hormigonera. Estaba abollada y magullada como las manos de mi padre, era parte  de su vida y poseía una extraña antigüedad, como si procediera de un pais muy ldjano, de Torricella  Peligna. La rodeé con los brazos y le estampé un beso,y lloré por mi padre y por todos los padres, y también por los hijos, por estar vivos en aquellos tidmpos, y por  mí mismo, porque ahora tenía que irme a California no tenias elección, y tenía que quedar bien."
Una lectura muy recomendable, sin duda. Sugiere un buen debate.
 


John Fante


ISBN 978-84-339-6026-9
EAN 9788433960269
PVP CON IVA 7.9 €
NÚM. DE PÁGINAS 144
COLECCIÓN Compactos
CÓDIGO CM 725
TRADUCCIÓN Antonio-Prometeo Moya Valle